Цель оправдывает средства?

Писал ли это Маккиавелли?

Нет.

Текст, который ближе всего соответствует этому афоризму, находится в XVIII главе книги «Государь», написанной в 1513 году:

«О действиях всех людей, а особенно государей, с которых в суде не спросишь, заключают по результату, поэтому пусть государи стараются сохранить власть и одержать победу. Какие бы средства для этого ни употребить, их всегда сочтут достойными и одобрят, ибо чернь прельщается видимостью и успехом, в мире же нет ничего, кроме черни, и меньшинству в нем не остается места, когда за большинством стоит государство. Один из нынешних государей, которого воздержусь назвать, только и делает, что проповедует мир и верность, на деле же тому и другому злейший враг; но если бы он последовал тому, что проповедует, то давно лишился бы либо могущества, либо государства».

Где тут «цель»? Тут — «результат». В оригинале «si garda al fine».

К числу любопытных языковых казусов можно отнести, что в ХХ веке появились английские переводы Маккиавелли, где вставляли специально «цель оправдывает средства»: «In the actions of men, and especially of princes, from which there is no appeal, the ends justifies the means.»

Понятно, что Маккиавелли не считал себя «чернью», которая «прельщается видимостью». Он как раз не одобряет тех, кто оправдывает средства. Он хочет мира и обвиняет большинство в том, что оно хочет войны. Победа — это военное понятие, вот что скрыто в этой позиции. Разумный человек не должен отличать победы от пораженья.

Макккиавелли жил в мире, где власть была производным от войны. Современный мир исповедует власть как производное от экономики. Впрочем, границы современных государств — результаты войн, и экономика современная — это карточный домик на братской могиле, земля в которой ещё шевелится, потому что не все похороненные умерли.

Маккиавелли не был гуманистом, но он всё-таки был демократом. Он описывал деспотизм в «Государе», но в «Речах» защищал демократию как идеал. Маккиавелли не оправдывает коварство, он извиняет коварство — существенная разница. Он не говорит, что коварство хорошо, он говорит, что коварство грех. Но — необходимый.

Беда с целеполаганием та, что цели — как матрёшки. Маккиавелли с одобрением писал о правителе, который вёл войну не ради военной победы, а чтобы отвлечь своих врагов войной от внутренней политики. Заявляется одна цель, но истинная цель другая. Которая из них «оправдывает средства»? Ни одна, конечно, цели не оправдывают средств. Какая цель власти? Общее благо или удовлетворение личного властолюбия? Но где доказано, что одно несовместимо с другим?

Любопытно, что идея коварства (а «цель оправдывает средства» и есть коварство) настолько древняя, что и фраза куда древнее XVI века. Наиболее ранний её вариант — у Овидия: «Exitus acta probat» в «Героиках», а это 10 год до р.Х. Исход (результат, цели) действия оправдывает. Удивительно, но ведь русское ухо не ощущает, что «экзит» и «исход» это даже не родственные слова, а просто два произношения одного и того же слова. Есть другой вариант: «Finis coronat opus», «конец венчает дело», «конец — дело венец2». При этом надо понимать, что «венчать» тут — «награждать». У Григория Назианзина: «Ἀρχῆς καλῆς κάλλιστον εἶναι καὶ τέλος»: «Хорошее начало делает хорошим и конец».

Тема войны всплывает не случайно. В формулировке Овидия про «цель оправдывает средства» красовалось на очередной наградной цацке американских военных и на гербе Джорджа Вашингтона. Война — идеальный образец цели, которая не соответствует целям, потому что заявленная цель войны — мир. Реальная же цель войны — всего лишь война во всём её многообразии, начиная с наречения мальчику имени в честь военного героя, до военно-патриотического воспитания и военных похорон. Но земля шевелится, шевелится под ногами кадетов и под гусеницами тягачей с ядерными ракетами…

Окончание эссе о войне у Маккиавелли (а эта глава именно такое эссе) поистине гениальный трюк. Государь неискренне проповедует мир, но ведёт войны, потому что, если бы он был за мир, его бы свергли. Кто? Другие государи? Э нет, Маккиавелли ведь указывает виновника – «чернь». Тех, кто судит обо всём по форме, внешности, не смотрит в суть вещей. А суть вещей, следовательно, как раз всё-таки мир. Государь воюет искренне, проповедует мир неискренне, а надо бы – проповедовать мир искренне. Но для этого нужно, чтобы не один какой-то человек, высоко сидящий, был мудр и мирен, а чтобы все люди были за мир и умели видеть суть жизни – и эта суть мир. Так что Маккиавелли оказывается не так уж далёк от Эразма.

Лучшей иллюстрацией к "цель оправдывает средство" оказывается тяжеловесная аллегория Николаса ван дер Хорста: череп, стервятник, свалка. Война оправдывает мир как смерть оправдывает жизнь. Так что, жизнь в самом деле смертельная болезнь, передающаяся половым путём? Все средства хороши, чтобы умереть? Смешно! Средства жизни - это жизнь, любовь, творчество, радость, общение. Так значит цель жизни - вовсе не смерть. А что? Ну... Смотрите сами...